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Proteína de soya - Nutricionales.co

La proteína de soya proviene de la soya y ofrece múltiples beneficios para la salud, algunos de los cuales apenas están empezando a ser descubiertos.

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Esta columna revisa los beneficios para la salud de los productos de soya con un enfoque especial en la salud de las mujeres y los niños. Hasta la fecha, poco se ha escrito o investigado que esté directamente relacionado con la salud perinatal. Por lo tanto, la columna tiene un enfoque más amplio para que los educadores de parto tengan un recurso general para adquirir conocimientos relacionados con el uso de alimentos a base de soya.

Palabras clave: proteína de soya, productos de soya, salud perinatal
La proteína de soya ha recibido una mayor atención en los últimos años entre los consumidores, los investigadores y los medios de comunicación. Un informe publicado en 1995 estimó que había más de 12.000 productos alimenticios disponibles que contenían proteína de soya (Anderson, Johnstone y Cook-Newell, 1995), y las ventas de bebidas de soya aumentaron más del 82% en 1999 (Nestle, 2002). Un estudio reciente de Europa descubrió que las personas con un estilo de vida habitualmente saludable (por ejemplo, las personas que no comían carne, pero sí pescado, o que eran vegetarianos o veganos) eran más propensas a consumir alimentos de soya que la persona promedio (Keinan-Boker et al., 2002). La muestra incluyó a 35,955 personas, de 35 a 74 años de edad, que completaron una entrevista de 24 horas para recordar su dieta. De esta muestra, 195 hombres y 486 mujeres reportaron haber consumido productos de soya en las últimas 24 horas.

El propósito de esta columna es revisar los beneficios de la proteína de soya y discutir qué poblaciones pueden beneficiarse de una ingesta de proteína de soya. Existe muy poca información disponible con respecto al uso de los alimentos a base de proteína de soya durante el embarazo, el posparto o la infancia. Por lo tanto, esta columna ofrece un enfoque nutricional más amplio sobre la proteína de soya con información relevante relacionada con la salud perinatal intercalada en todo momento.



Fundamentos de la soya



La proteína de soya se refiere a la proteína que se encuentra en la soya y que a menudo se utiliza para reemplazar las proteínas animales en la dieta de un individuo. La soya es una legumbre que no contiene colesterol y es baja en grasas saturadas (Lindsay & Claywell, 1998). La soya es el único alimento vegetal que contiene los ocho aminoácidos esenciales (Dudek, 2001; Morrison & Hark, 1999). La soya también es una buena fuente de fibra, hierro, calcio, zinc y vitaminas del grupo B (Lindsay & Claywell, 1998).


Beneficios de la soya para la promoción de la salud

Embarazo


El uso de productos de soya durante el embarazo puede ser fomentado porque las mujeres embarazadas tienen más probabilidades de recibir los mismos beneficios de salud que otras mujeres. La leche fortificada y la leche de soya fortificada son las únicas fuentes fiables de vitamina D en la dieta (Somer, 2002). Todos los demás productos lácteos contienen poca o ninguna vitamina D. Mientras que muchas mujeres obtienen suficiente vitamina D de la exposición a la luz solar, la leche de soya puede ser una alternativa para aquellas que son demasiado sensibles al sol o para aquellas que simplemente no pueden estar o no disfrutan de estar al aire libre. La leche de soya también puede ser una alternativa para las mujeres a las que no les gusta la leche regular.

Cardíaco



Se ha descubierto que el consumo de proteína de soya en lugar de proteína animal reduce las concentraciones séricas de colesterol total, lipoproteínas de baja densidad (LDL) y triglicéridos (Arliss & Biermann, 2002; Morrison & Hark, 1999). Se desconoce el mecanismo preciso de acción, aunque existen varias teorías (Dudek, 2001). Una teoría propone que la absorción de colesterol está dañada o alterada (Dudek, 2001). Otra teoría postula que los fitoestrógenos (compuestos de plantas que tienen efectos similares a los de las hormonas; las isoflavonas son los fitoestrógenos que se encuentran en los productos de soya; ver Tabla) se unen a los receptores de estrógeno y producen efectos similares, incluyendo la disminución de las LDL y el aumento de las lipoproteínas de alta densidad, cambios en el tono vasomotor y la función de la pared arterial (Dudek, 2001). Los individuos con colesterol elevado parecen recibir el mayor beneficio (Hasler, 2002).

Las personas necesitan consumir unos 25 gramos de proteína de soja o más cada día para obtener resultados (Wardlaw, 2000). Veinticinco gramos de proteína de soya equivalen a 1¼ tazas de tofu, 1-2 tazas de leche de soya o una onza de harina de soya. Se recomienda a las personas que lean las etiquetas de los alimentos para verificar el contenido de soja de un alimento en particular. La Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó la declaración de salud sobre la relación entre el consumo de productos de soya y la reducción del riesgo de enfermedad cardiaca coronaria en 1999, basada en el resultado de ensayos de intervención clínica en humanos (Hasler, 2002). Aunque la FDA ha aprobado la afirmación de los beneficios para la salud, Munro y sus colegas (2003) realizaron un meta-análisis de la literatura actual y encontraron que la literatura apoya la seguridad de las isoflavonas porque se consumen típicamente en la soya o en los productos de soya.

Obesidad y Diabetes



En estudios recientes, la proteína de soya contribuyó al control de la hiperglucemia y la reducción del peso corporal, la hiperlipidemia y la hiperinsulinemia (Bhathena y Velásquez, 2002). Estas características pueden ser útiles tanto para las personas no diabéticas como para las diabéticas en el control de la obesidad y el azúcar en sangre.

Prevención del cáncer
La genisteína, uno de los fitoquímicos que se encuentran en la soya, puede reducir el riesgo de cáncer (Wardlaw, 2000). Hasta la fecha, la prevención del cáncer de mama ha recibido la mayor atención, y la atención más reciente se ha centrado en el cáncer de próstata (Whitney & Rolfes, 2002). La genisteína bloquea el desarrollo del cáncer al evitar que los tumores creen vasos sanguíneos que puedan nutrir el crecimiento (Arliss & Biermann, 2002; Wardlaw, 2000). Una porción al día (por ejemplo, 1 taza de leche de soja, ½ taza de tofu o de soja) es eficaz para la prevención del cáncer (Wardlaw, 2000).

Síntomas de la menopausia



Los fitoestrógenos

están siendo investigados actualmente para determinar su utilidad al actuar como estrógeno sintético para proteger a las mujeres de la pérdida ósea y mantener un corazón saludable (Wardlaw, 2000). Se ha descubierto que la proteína de soja influye positivamente en el equilibrio óseo y de calcio en las mujeres posmenopáusicas (Arjmandi et al., 2003). Los resultados fueron especialmente significativos para las mujeres que no estaban recibiendo terapia de reemplazo hormonal. Estos mismos resultados no se observaron en mujeres jóvenes y sanas que aún estaban menstruando (Anderson et al., 2002).


Beneficios de la soja para poblaciones especiales

Vegetarianos y Veganos


Los vegetarianos son individuos que, por diversas razones, no comen carne. Los vegetarianos, en comparación, son individuos que no comen ningún producto de animales, incluyendo huevos, leche y queso. La vitamina B12 sólo se encuentra en productos de origen animal y, por lo tanto, puede faltar en la dieta de los veganos. El uso de leche de soja es una forma de obtener esta vitamina esencial (Dudek, 2001). Los cereales y los sustitutos de la carne son otras opciones.

Bebés con condiciones especiales
Los bebés que nacen con deficiencia de lactasa o galactosemia se benefician del uso de fórmulas a base de soja (Dudek, 2001). Los padres que deseen poner a su recién nacido en una dieta vegetariana pueden optar por usar una fórmula a base de soja. Además, los bebés que se están recuperando de episodios de diarrea (y que normalmente reciben sustitutos de la leche materna) pueden tener fórmula de soya recomendada para facilitar su recuperación. Los sustitutos de la leche materna a base de soja (fórmulas) incluyen Prosobee (Mead Johnson) e Isomil (Ross). Aunque las fórmulas a base de soya satisfacen las necesidades de crecimiento y desarrollo del bebé, no ofrecen ninguna ventaja sobre las fórmulas a base de leche (Whitney & Rolfes, 2002).

Los bebés que no pueden tolerar las fórmulas de lactosa (las que se basan en la leche de vaca, las fórmulas a base de caseína/suero de leche; por ejemplo, Similac, Enfamil, Carnation) pueden ser recetadas con fórmulas a base de soja si no son amamantadas (Wardlaw, 2000). Cada año, alrededor del 20%-25% de los bebés son convertidos a fórmulas de proteína de soya (American Dietetic Association and Dieticians of Canada[ADA], 2000). El desarrollo de fórmulas a base de proteína de leche de vaca sin lactosa ha hecho innecesario cambiar a los bebés a fórmulas a base de soja (ADA, 2000), aunque la práctica sigue siendo común. El uso de leche de fórmula a base de soja es eficaz sólo en un 20%-50% de los lactantes porque la proteína de soja eventualmente desencadena una reacción en los lactantes susceptibles (Wardlaw, 2000). En este caso, se pueden utilizar fórmulas de proteínas predigeridas (por ejemplo, Nutramigen, Alimentum). Según la ADA (2000), las fórmulas a base de soja no se recomiendan para los bebés prematuros que pesan menos de 1.000 gramos y para los bebés con bajo peso al nacer como medio para prevenir o controlar los cólicos o la gastroenteritis.
Niños en edad preescolar
En un estudio reciente, la ingestión de leche de fórmula a base de soja o leche de soja se asoció con alergia al maní en una muestra geográficamente diversa de 13,971 niños en edad preescolar (Lack, Fox, Northstone, Golding, & the Avon Longitudinal Study of Parents and Children Study Team, 2003). Los autores propusieron que la asociación de la alergia al maní con la ingesta de productos de soja podría estar relacionada con la sensibilización cruzada a través de una sustancia común (Lack et al., 2003). Se necesita más investigación en esta área.



Resumen



Los productos de proteína de soja ofrecen beneficios a las mujeres en varias etapas de su vida. Los beneficios incluyen una mejor dieta y estado cardiovascular, prevención de ciertos tipos de cáncer, mejor salud después de la menopausia, prevención y control de la obesidad, y más opciones para la variedad de alimentos.


El área de investigación de la proteína de soja ha aumentado su popularidad en los últimos años entre múltiples disciplinas de la salud. Es probable que los futuros esfuerzos de investigación incluyan más avances científicos en el uso de la soya en la dieta de los estadounidenses. A medida que se aprende más sobre los beneficios de la soja para la salud,


es probable que haya más alimentos disponibles para satisfacer las necesidades de la comunidad en cuanto a productos de soja.





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